The Proposal

Margaret Tate is een keiharde Canadese tante die leeft voor haar werk bij een uitgeverij en hetzelfde vraagt van haar personeel dat door haar geterroriseerd wordt. Wanneer haar baas haar meldt dat ze op het punt staat gedeporteerd te worden uit de VS omdat ze de voorwaarden van haar visum geschonden heeft ziet ze haar carriëre tot een einde komen Gelukkig heeft ze al snel een plan in gedachten: haar veel jongere assistent, Andrew Paxton, huwen om als dusdanig het Amerikaans staatsburgerschap te verkrijgen. Paxton is hier compleet door verrast maar omdat hij graag promotie zou krijgen en zijn eigen verhaal uitgegeven wil zien worden besluit hij toch maar mee te gaan in het plan.

Immigratieofficieer Mr. Gilbertson laat zich echter niet zo makkelijk om de tuin leiden en geeft de twee een weekend om toe te geven dat ze niet echt verliefd zijn voordat ze een zogenaamde “compatibiliteitstest” moeten ondergaan. Als ze niet slagen bij de test wordt Margaret alsnog gedeporteerd en Andrew mag als toemaatje naar de gevangenis. De twee besluiten om naar Alaska te gaan waar ze Andrews familie zullen ontmoeten en elkaar beter kunnen leren kennen. Eens daar echter begint Margaret – die haar familie op jonge leeftijd verloren heeft – wat van haar “Iron Lady”-imago kwijt te spelen en zelfs een zekere genegenheid voor de familie te koesteren…

The Proposal is zo standaard als een romantische komedie maar kan zijn. Zowat elke regel uit het handboek wordt gevolgd en elke plotwending kan je dan ook van kilometers afstand zien aankomen. Echter, de afwerking van de film is wel deftig gedaan en hierdoor blijft de film onderhoudend terwijl de cast een goede job doet en ervoor zorgt dat The Proposal toch net boven de gemiddelde romcom uit komt te staan. Er zijn verscheidene scènes die compleet overgenomen lijken te zijn uit andere films (The Devil wears Prada, Green Card, Meet the Parents, Northern Exposure, While you were Sleeping, …) maar alles is wel op kundige manier aan elkaar genaaid zodat het toch nog leuk blijft om te kijken. Sandra Bullock is op haar best in romantische komedies en met de hulp van Ryan Reynolds kan er weinig misgaan. En dat gebeurt dan ook niet.

Bij dit soort films verwacht je niet verrast te worden of om “boldly go where no romantic comedy has gone before” maar je verwacht enkele leuke grappen en een warm gevoel op het einde en dat is wel iets waarin The Proposal uitblinkt.